A b o u t m e

Celebrated Latin Grammy Award winning percussionist, composer, and arranger, Samuel Torres was born in Bogota, Colombia. He was artistically nurtured in this bustling and culturally sophisticated metropolis where jazz and classical music share the stage with salsa and an infinite variety of Colombian folkloric idioms. Torres’s earliest exposure to music came at home, thanks to an extended family of musicians and access to a wealth of Colombian music genres, from the infectious rhythms of the cumbia and vallenato to styles which reflect a range of African, indigenous and European influences, including the porro, bambuco and pasillo.

A major inspiration for Torres was Edy Martínez, his uncle who had risen to fame in the New York City salsa scene in the early 1970s as a pianist and arranger for acclaimed conga player, Ray Barretto. Torres further cites Barretto as a primary influence and credits exposure to two seminal Barretto albums that featured his uncle, the early Latin jazz classic The Other Road and the salsa powerhouse Indestructible, as a catalyst to spurring his interest in becoming a musician.

By the age of 12, Torres was performing with various Bogotá ensembles, developing techniques that allowed him to quickly adapt to the demands of jazz, pop music, and salsa. A classically trained percussionist, he earned a degree in Music Composition from Bogotá’s esteemed Universidad Javeriana. Before departing for the U.S. in 1999, the resourceful young artist had become an established figure in Colombia’s hectic music scene, backing leading Colombian performers while serving as an arranger and music director for his country’s highly regarded telenovelas (TV soap operas) and films.

Shortly after arriving in the U.S., his career took a dramatic turn when he was tapped by famed Cuban trumpet virtuoso Arturo Sandoval to join his group. Torres spent four years touring the world and recording with the jazz legend while polishing his ever-expanding talents and attracting the attention of a long list of renowned artists with whom he would eventually collaborate. Over time, he would perform, arrange, produce and/or record with a veritable “who’s who” of the jazz, Latin pop and salsa world, including such luminaries as Tito Puente, Paquito D’Rivera, Chick Corea, Alejandro Sanz, Ricky Martin, Don Byron, Richard Bona, Lila Downs, Jeff “Tain” Watts, Angelique Kidjo, Marc Anthony, Rubén Blades, Fonseca, Andrés Cepeda,  Thalía, and his country’s own international superstar, Shakira. His talents have also been featured in concerts with classical orchestras such as Berlin Symphoniker, City of London Sinfonia, Boston Pops, Bogotá Philharmonic, Medellín Philharmonic, Delaware University Orchestra, Los Angeles Philharmonic and the Nashville Symphony.

Rounding out the Colombian musician’s resume is his show-stopping performance for the 2000 edition of the Thelonious Monk International Jazz Competition, where he placed second, and his association with Latin Percussion, Inc., for whom he produced the DVD Drum Solos Revisited. Martin Cohen, the founder of LP who has collaborated with most of the Latin world’s finest percussionists over the past four decades, lauds Torres as the most talented arranger and producer he has encountered in over 25 years.

In 2006, Torres released Skin Tones, his debut recording and an album that quickly solidified his reputation as one of the most creative percussionists in Latin jazz today. The effort was trumpeted by JazzTimes magazine as “at once intelligent, sophisticated and explosive.” Then came Yaoundé, the much-anticipated follow-up session. The recording is even more stylistically adventurous than its predecessor, with 13 invigorating tracks that draw from the seemingly inexhaustible reservoir of Colombian folkloric traditions Torres has cultivated, as well as African sonorities and shadings of funk and avant-garde jazz.

In 2010 Torres performed his first concerto for orchestra and congas entitled  “Ciudad Oculta” with the Philharmonic of Bogota.  After an acclaimed response, he was invited to perform the same concert with the Philharmonic of Cali as part of the jazz festival, Ajazzgo in 2011.

The same year Torres’ “Ciclica” premiered with a string and conga orchestra at Mansion House in London with the London Symphony, the concert was in honor of Juan Manuel Santos, the president of Colombia at the time. 

In 2012 the multifaceted percussionist and composer was awarded a New Jazz Works Grant by Chamber Music America, for which he composed Forced Displacement (Zoho Music) a profoundly deep 10 movement suite that addresses tragic issues occurring in his beloved native country of Colombia. 

In 2017 Chamber Music America awarded Torres for the second time the New Jazz Works Grant, under which his latest work entitled, Alegría  (which means “happiness” ) came about. Torres has the distinction of being the first-hand percussionist to receive this grant.  Alegría pays homage to the people of his native Colombia, as well as other Latin American nations. The music of this most recent body of work is a response to his previous album Forced Displacement (2015), which was influenced by the violence and unrest affecting his homeland. However, through Alegría, the response is one of hope and praise to the resilient spirit and remarkable ability of his people to make the best of a bad situation. Inspired by the vibrant urban and Latin dance music scenes of Colombia, the music in this latest album exemplifies how people use the language of music to express those feelings of optimism and faith.  Musically, this latest work by Torres merges classic jazz traditions with more contemporary Latin urban sounds, as well as popular music styles such as boogaloo, cumbia, and Afro-Cuban jazz.

In 2017 Torres also recorded the album “Regreso” with the New Philharmonic of Bogota, which includes his two concertos “Ciclica” and “Regreso,”  the latter which had premiered in Germany with the Berlin Symphony in 2014. “Regreso,” without a doubt one of Torres’ finest works was most recently awarded the prestigious Latin Grammy Award under the category of best classical album.

Having participated in a number of Grammy, Latin Grammy and Emmy award-winning and nominated productions, Torres continues cultivating a successful musical career that will no doubt have many milestones to come.

Currently Samuel Torres is performing his most recent project  Alegría, which was released to great critical acclaim at the renowned Dizzy’s Club at Jazz at Lincoln Center.

Samuel Torres es un célebre percusionista, compositor y arreglista ganador del aclamado Grammy Latino. 

Nació en Bogotá, Colombia. Se crió artísticamente en esta metrópolis bulliciosa y sofisticada donde el jazz y la música clásica comparten escenario con la salsa y una variedad infinita de sonidos folclóricos.  

 

La primera exposición de Torres a la música fue en casa, gracias a una extensa familia de artistas y al acceso a una gran cantidad de géneros colombianos, desde los contagiosos ritmos de la cumbia y el vallenato hasta estilos que reflejan una variedad de influencias africanas, indígenas y europeas, incluyendo el porro, bambuco y pasillo.

Una gran inspiración para Torres fue Edy Martínez, su tío, que saltó a la fama en la escena de la salsa de la ciudad de Nueva York a principios de la década de 1970 como pianista y arreglista del aclamado conguero Ray Barretto. Torres además cita a Barretto como una influencia principal y atribuye la exposición a dos álbumes de Barretto en los que participó su tío, el clásico de jazz latino The Other Road y el álbum icónico de salsa Indestructible, como catalizadores para estimular su interés en convertirse en músico.

A los 12 años, Torres ya tocaba con varios conjuntos de Bogotá, desarrollando técnicas que le permitieron adaptarse rápidamente a las exigencias del jazz, la música pop y la salsa. Percusionista de formación clásica, obtuvo un título en Composición Musical de la Universidad Javeriana de Bogotá.

 

Antes de partir hacia Estados Unidos en 1999, el ingenioso artista se había convertido en una figura establecida en la agitada escena musical de Colombia, respaldando a los principales artistas nacionales mientras se desempeñaba como arreglista y director musical de telenovelas y películas de gran prestigio de su país.

Poco después de llegar a Estados Unidos, su carrera dio un giro dramático cuando el virtuoso de la trompeta cubana Arturo Sandoval lo eligió para unirse a su grupo. Torres pasó cuatro años recorriendo el mundo y grabando con la leyenda del jazz mientras pulía sus talentos en constante expansión y atraía la atención de una larga lista de artistas de renombre con los que eventualmente colaboraría. 

 

Con el tiempo, tocaria , haría arreglos, produciría y/o grabaría con la verdadera crema y nata del mundo del jazz, el pop latino y la salsa, incluidas luminarias como Tito Puente, Paquito D’Rivera, Chick Corea, Alejandro Sanz, Ricky Martin, Don Byron, Richard Bona, Lila Downs, Jeff “Tain” Watts, Angelique Kidjo, Marc Anthony, Rubén Blades, Fonseca, Andrés Cepeda, Thalía y la superestrella internacional de su país, Shakira. 

 

Su talento también ha aparecido en conciertos con orquestas clásicas como la Berlin Symphoniker, City of London Sinfonia, Boston Pops, Filarmónica de Bogotá, Filarmónica de Medellín, Delaware University Orchestra, Los Angeles Philharmonic y la Nashville Symphony.

Completan el currículum del músico colombiano su actuación espectacular para la edición 2000 del Concurso Internacional de Jazz Thelonious Monk, donde quedó en segundo lugar, y su asociación con Latin Percussion, Inc., para quien produjo el DVD Drum Solos Revisited. Martin Cohen, el fundador de LP que ha colaborado con los mejores percusionistas del mundo latino durante las últimas cuatro décadas, elogia a Torres como el arreglista y productor más talentoso que ha conocido en más de 25 años.

En 2006, Torres lanzó Skin Tones, su disco debut, un álbum que rápidamente solidificó su reputación como uno de los percusionistas más creativos del jazz latino. El esfuerzo fue anunciado por la revista JazzTimes como “inteligente, sofisticado y explosivo a la vez”. 

Luego vino Yaundé, la tan esperada sesión de seguimiento. La grabación es incluso más aventurera estilísticamente que su predecesora, con 13 pistas vigorizantes que se basan en la reserva aparentemente inagotable de tradiciones folclóricas colombianas que Torres ha cultivado, así como sonoridades africanas y matices de funk y jazz de vanguardia.

En 2010 Torres interpretó su primer concierto para orquesta y congas titulado “Ciudad Oculta” con la Filarmónica de Bogotá. Luego de una aclamada respuesta, fue invitado a realizar el mismo concierto con la Filarmónica de Cali como parte del festival de jazz Ajazzgo en 2011.

Ese mismo año, estrenó su obra “Cíclica” con una orquesta de cuerdas y conga en Mansion House en Londres con la Sinfónica de Londres.  El concierto fue en honor a Juan Manuel Santos, el entonces presidente de Colombia.

En 2012, el percusionista y compositor multifacético recibió una Beca New Jazz Works de Chamber Music America, por la que compuso Forced Displacement (Zoho Music), una suite de 10 movimientos que aborda los problemas trágicos que ocurren en su amado país.

En 2017 Chamber Music America otorgó a Torres por segunda vez la Beca New Jazz Works, bajo la cual surgió su último trabajo titulado Alegría. 

Alegría rinde homenaje a la gente de su Colombia natal, así como a otras naciones latinoamericanas. La música de esta obra es una respuesta a su anterior álbum Forced Displacement (2015), que fue influenciado por la violencia y los disturbios.

 

Sin embargo, a través de Alegría, la respuesta es de esperanza y elogio al espíritu resistente y la notable capacidad de su pueblo para sacar lo mejor de una mala situación. 

Inspirada en las vibrantes escenas de la música latina y urbana de Colombia, este último álbum ejemplifica cómo la gente usa el lenguaje de la música para expresar esos sentimientos de optimismo y fe. Este último trabajo de Torres fusiona las tradiciones del jazz clásico con sonidos urbanos latinos más contemporáneos y estilos de música popular como el boogaloo, la cumbia y el jazz afrocubano.

En 2017 Torres también grabó el disco Regreso con la Nueva Filarmonía de Bogotá, que incluye sus dos conciertos “Cíclica” y “Regreso”, este último se estrenó en Alemania con la Sinfónica de Berlín en 2014. “Regreso” es una de las mejores obras de Torres y ha sido recientemente galardonada con el prestigioso premio Latin Grammy en la categoría de “Mejor álbum clásico”.

Después de haber participado en una serie de producciones nominadas y ganadoras de premios Grammy, Latin Grammy y Emmy, Torres continúa cultivando una exitosa carrera musical que sin duda tiene muchos hitos por venir.

Actualmente, Samuel Torres está interpretando su proyecto más reciente, Alegría, que fue lanzado con gran éxito de crítica en el reconocido Dizzy’s Club en el Lincoln Center.

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